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美国科技巨头影响力爆棚 引发竞争和数据隐私担忧

发布时间:2017-06-11 12:15内容来源:终极CGFinal 点击:

美国科技巨头影响力爆棚 引发竞争和数据隐私担忧

【终极CGFinal科技编者按】苹果谷歌()母公司Alphabet、微软亚马逊以及Facebook美国五大科技巨头,同时也是世界上市值最高的五大公司。它们越来越强大的影响力正加剧人们对竞争和数字隐私担忧,监管机构会对它们采取更加强硬的措施吗?

自从进入6月以来,亚马逊和Alphabet的股价相继突破每股1000美元大关,这成为这些公司巨大成长潜力的最新象征。至少一位分析师预计,谷歌今年将吸引超过40%的数字广告收入,而亚马逊有望在2021年占据美国在线销售收入的半壁江山。但是投资者在为它们崛起而欢呼的同时,也对这些公司的巨大影响力产生担忧

在打击垄断性竞争行为方面,美国监管机构长期落后于欧洲,但保罗维斯律师事务(Paul Weiss)驻华盛顿的反垄断律师乔纳森·康特(Jonathan Kanter)认为,美国监管机构的态度可能正在改变。他说:“人们正在质疑以前使用过的工具和原则是否应该继续使用,当然很多人认为需要有所改变。”

美国科技巨头影响力爆棚 引发竞争和数据隐私担忧

图1:在线零售巨头亚马逊现在也已经进军实体零售领域

数据的力量

波士顿的东北大学经济学教授约翰·夸克(John Kwoka)认为,对并购采取更强硬的态度未必足以对抗亚马逊等巨头的崛起。这些公司在收集用户数据、塑造信息流以及控制消费者使用其平台的方式时,也获得了巨大权力。夸克教授说:“它们之所以选择这样做,是希望在更广泛的经济中造成连锁反应。”

美国智库New America的研究员丽娜·可汗(Lina Khan)于今年早些时候发表了一篇关于亚马逊的论文。她说,有科技公司在竞争中违反规则的实例,并以亚马逊与婴儿用品零售商diapers.com之间的竞争为例。亚马逊以降低价格的方式削弱后者,并最终将其收购。

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图2:欧洲监管机构也正对谷歌进行调查,据说其存在垄断性竞争行为

有迹象表明,政界人士和监管机构正在觉醒。今年春天,美国国会废除了奥巴马时代签署的法律,该法案据说主要是保护消费者数据隐私。随后不久,多名共和党人提出了更广泛的建议,要求谷歌和亚马逊等公司在共享数据之前应获得用户许可,除了传统的互联网供应商。

欧洲牵头

美国是否也可以采用欧洲监管机构那样更为强硬的做法?2013年,欧盟委员会下令对微软进行罚款,因为微软给予自家浏览器IE更多优待。今年,Facebook在收购消息服务WhatsApp时,同样因提供了“不正确或误导性的”信息而受到处罚。

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图3:批评人士称,科技巨头拥有近乎垄断的力量,需要对它们加以遏制

今年5月份,亚马逊向欧盟委员会承诺,将停止强迫其他电子书出版商签署反竞争?性合同。谷歌的母公司Alphabet也正受到调查,因为其在搜索结果中对自家购物服务给予优惠待遇。夸克教授称,欧盟的行动表明:“有些事情可以做!无论是大型交易还是小型交易,欧盟都已经采取打击措施,而我们大多予以放任。”

特朗普行动?

目前还不清楚特朗普总统将会如何制定引导政策。在成为总统候选人时,特朗普曾采用民粹主义者的言论,称亚马逊为垄断企业,称其老板杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)存在“巨大的垄断问题”。他还选择传统共和党人马坎· 德尔拉西姆(Makan Delrahim)负责领导司法部的反垄断部门。

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图4:对于特朗普总统的评论,贝索斯似乎无动于衷

在另一个关键监管机构——联邦贸易委员会,仍有几个职位空缺。但该机构表示,将主办有关新兴技术带来的隐私问题的2018年会议,这是关于这个问题的第三届会议。夸克教授和其他人表示,他们认为近期不会看到出现任何重大变化。

消费者选择

这些科技巨头是否像某些人认为的那样具有反竞争性?亚马逊可能主导数字销售领域,但与实体购物相比,在线市场依然显得相形见绌。仅沃尔玛一年的销售额就超过亚马逊的三倍。此外,包括微软、谷歌、IBM以及Salesforce在内的科技巨头都在争夺云服务客户。

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图5:中国在线零售巨头阿里巴巴能否赶超亚马逊?

中国科技巨头百度、阿里巴巴和终极CGFinal(BAT)都反对美国霸权。JMP Securities互联网和数字媒体分析师罗纳尔德·乔希(Ronald Josey)说:“这是个基于消费者选择而竞争激烈的市场。从整体来看,这是非常重要的一点。”

增长VS风险

金融分析师说,即使美国监管机构确实开始展示它们的力量,他们也不担心这种打击会伤害到这些大公司,即使是在欧洲。投资公司Cowen & Co.科技政策分析师保罗·加兰特(Paul Gallant)认为,这些大公司的增长潜力超过任何监管风险。他说:“投资者意识到,拥有这种权力和市场份额的大公司不可避免地会受到反垄断监管机构的关注。他们也意识到,特朗普发表了某些负面评论。但这些都只盘旋在投资者的脑海中,并不能阻止投资者对这些公司的喜爱。”

谷歌和Facebook已经启动先发制人策略,在监管机构采取行动前努力遏制假新闻泛滥的问题。但是研究公司Forrester的分析师詹姆斯·麦奎维(James McQuivey)表示,最近的股价急剧上涨可能是一种迹象,投资者显然低估了监管机构采取行动的可能性。他说:“如果你一年前对我这样说:‘监管风险是影响股票价格的因素吗?’我会给出肯定回答。然而现在,至少有些新买家可能没有注意到这些风险。”

亚马逊和谷歌还都未对此作出回应。(编译/金鹿)

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