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还原法拉第首款量产车诞生历程:贾跃亭如何赌上自己未来?

发布时间:2017-01-07 04:12内容来源:终极CGFinal 点击:

还原法拉第首款量产车诞生历程:贾跃亭如何赌上自己未来?

文/终极CGFinal科技 纪振宇

一家叫做“Faraday Future”的公司,成为外界衡量贾跃亭和乐视生态来的风向标。

1月3日,法拉第来(以下简称法拉第)的第一款量产电动车FF91正式亮相在2017年拉斯维加斯国际消费电子展(CES)的舞台上。

作为法拉第实际业务负责人的公司高级副总裁、研发总负责人Nick Sampson或许想不到,他亲自率领团队打造的这款车,将在很大程度上影响另一家远在中国的互联网公司的前途命运。

法拉第由乐视创始人贾跃亭投资已经不是秘密。一个多月前,一直在业务上“蒙眼狂奔”的乐视在贾跃亭的一封带有很多反思的公开信后,开始紧急刹车。在信中,贾跃亭承认乐视生态资金吃紧,需要做出节奏和重心调整。

一时间,外界对于乐视的质疑铺天盖地,股价也连续下跌,作为贾跃亭生态布局中重要一环的法拉第,在CES上发布第一款量产车,或许是乐视这一段时间以来能够带给外界的最重要的正面消息。

在新车发布前两周,贾跃亭突然现身在法拉第洛杉矶总部,参加了公司节日聚会,很显然,作为战略股东,贾跃亭以及乐视对法拉第的这款车寄予厚望。乐视希望凭借这款新车的亮相,重拾投资者信心,回归正向循环,关键或在此一举。

法拉第在当天的发布会上宣布,FF91即日起开放预订,海外和国内的订金分别为5000美元和5万人民币,2018年开始交付。FF91 能够在2.39秒内完成0-60英里时速加速,一次充电续航最大里程378英里,此外,该款车还在发布会现场展示了自动停车功能。法拉第并未在当天公布该款车的最终售价。

法拉第向外界描绘了一个全新理念下造车以及用车的美好未来,然而仅靠一款车的发布,并不代表未来已来。法拉第接下来要实现量产,还有太多问题待解:计划投资10亿美元的内华达工厂是否能够按计划竣工?捉襟见肘的资金问题何时解决?

法拉第模式下的“造车实验”

法拉第新车亮相前两周,贾跃亭突然现身于法拉第洛杉矶办公室,参加该公司圣诞节前举办的聚会活动。据现场的法拉第工作人员称,贾跃亭给员工加油打气,并发表了简短的演讲。

还原法拉第首款量产车诞生历程:贾跃亭如何赌上自己未来?

贾跃亭12月17日现身法拉第节日聚会的照片

这样的举动无疑印证了这一款车对于当下乐视的重要性。事实上,乐视近期遭遇的资金紧张的困境,和汽车生态巨额投资直接相关。

一个多月前,贾跃亭发布了一份公开信,提出乐视业务要“刹车“,最主要的原因还是资金不够用,支撑不了快速扩展的业务,而在所有这些业务中,汽车业务是最烧钱的。

由贾跃亭投资的法拉第,已经是乐视汽车生态计划中的一个重要环节。这家由来自特斯拉、宝马、法拉利、Space X、谷歌()等汽车和科技行业的员工所组成的豪华团队,在成立两年多的时间内,发布一款真正意义上的量产车,依然可以算是一个不大不小的奇迹。

通常来说,对于成熟的汽车厂商,研发一款全新车辆的周期至少需要5年时间,而且是在技术、生产线、人员等各项要素完备的情况下。

实际上,在过去的两年多时间内,法拉第进行的是一场全新模式下的造车实验。法拉第方面一直对外宣称自己使用“可变平台架构”( Variable Platform Architecture),这一架构的核心理念是模块化,即将电动车最重要的电池组以模块化的思维进行研发打造,可以根据车型的尺寸、大小不同而增添或减少电池模块,以最快的速度在这一可变平台上打造多种车型。

然而,至少在去年的CES上,法拉第对外展示的那款概念车FF Zero1,可能并没有采用这一平台打造,事实上,当时所谓的VPA可能还不存在。

对此,Nick Sampson 在当时接受采访时也承认,在FF Zero1上并没有使用这样的平台。

而3日当天发布的这款FF91则运用了可变平台架构这一技术,或许是出于电池续航的考虑,车身长达5米,超过了许多大型SUV的长度。

Nick Sampson无疑是VPA的主要推手,在加入法拉第之前,Sampson曾在一家名为Trexa的公司工作了两年,这家初创公司主要从事的就是打造一款名为Geodrive Platform的可变造车平台,Trexa这家公司的概念也颇为有趣,它提供基础的电动车底盘和电池组,任何对电动车感兴趣的人都可以基于这一平台打造自己的电动车。

在Trexa期间,Sampson担任的就是负责电动车平台工程的副总裁这一职务。

据知情人士透露,2014年初,Nick Sampson通过中间人介绍,主动找到了当时在美国的贾跃亭,因为后者当时有打造电动车的想法,这次会面最终促成了法拉第公司的诞生,贾跃亭成为法拉第的投资人,而Nick Sampson作为公司创始成员之一,对外公开职位是高级副总裁,实际上全面负责公司接下来的业务。

在不到一年的时间,法拉第团队迅速从零扩充到近500人,团队成员大多数是有着多年汽车制造行业的丰富经验,也有很多来自科技互联网领域,从一开始,法拉第就将自己定位于一家科技公司。

根据Sampson在发布会当天的介绍,法拉第目前在全球的员工总数已经超过1400名,提交专利1940项,从最初造车的想法到完成Beta测试仅经过了2年半时间。

据法拉第的一名已经离职的员工透露,法拉第目前的研发人员构成基本是硬件工程师和软件工程师各占一半,这一说法与之前Sampson公开表态的一致。

但就自动驾驶技术而言,法拉第内部目前有3个团队同时在做这件事,一个团队在洛杉矶,另外两个团队位于硅谷。

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乐视从雅虎手中购得的硅谷地块俯瞰图,可以看到有4个办公楼以及大片计划建成园区的空地

今年5月,有消息称,乐视以1亿美元的价格从雅虎手中购得一块近50英亩的地块,该地块地处硅谷的核心地带,隔三条街区便是旧金山橄榄球队巨人队的主场Levis Stadium,该体育场去年刚举办了第50届超级碗决赛。

这一地块包括4个可用于办公用途的商业地产,据终极CGFinal科技了解,该地块实际上是法拉第在硅谷地区的工作人员办公使用,目前,四处办公楼中只有一处入驻了法拉第的员工,另外三处依然空置,而计划打造成园区的那片空地,目前仍没有任何开工的迹象。

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